La artritis y síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren se produce en dos formas básicas: el síndrome de Sjögren primario – la enfermedad por sí misma y no está asociado a ninguna otra enfermedad, y el síndrome de Sjögren secundario – enfermedad que se desarrolla en presencia de otra enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide, el lupus o vasculitis .

Nada menos que cuatro millones de personas en los EE.UU. tienen el síndrome de Sjögren. Más del 90% de ellos son mujeres. La enfermedad puede afectar a personas de cualquier raza o edad, aunque la edad media de inicio es a finales de los años 40.

El diagnóstico del síndrome de Sjögren primario se basa en varios factores, incluyendo

síndrome de Sjögren secundaria se diagnostica generalmente cuando alguien con una enfermedad autoinmune establecida, como la artritis reumatoide o lupus, desarrolla extrema sequedad de los ojos y la boca. Este diagnóstico sólo en raras ocasiones requiere una biopsia de labio.

A veces, el uso de ciertos medicamentos puede causar efectos secundarios que imitan los síntomas del síndrome de Sjögren. Los medicamentos como los antidepresivos tricíclicos (como Pamelor o Elavil) y antihistamínicos como Benadryl, tratamientos de radiación en la cabeza y el cuello, así como otros trastornos autoinmunes, también pueden causar ojos extremadamente secos y la boca.

No hay cura para el síndrome de Sjögren, pero puede ser tratada y controlada. Los objetivos del tratamiento son reducir el malestar y reducir los efectos nocivos de la sequedad. El tipo de tratamiento prescrito se adaptará a los síntomas y las necesidades de cada paciente. Los siguientes son algunos de los principales métodos de tratamiento para el síndrome de Sjögren.

Mientras que las lágrimas artificiales son útiles, a menudo no duran lo suficiente. preparaciones más gruesos están disponibles que dure más tiempo. Estos a menudo se utilizan antes de dormir, ya que a veces causan visión borrosa. Gotas para los ojos que contienen ciclosporina (Restasis) tratar la inflamación en las glándulas alrededor de los ojos y pueden ayudar a aumentar la producción de lágrimas. La cirugía para frenar la desaparición de las lágrimas por el bloqueo o el sellado de los conductos lagrimales es otra opción de tratamiento para los casos más graves cuando las lágrimas artificiales no son suficientes.

Para los pacientes con síntomas generalizados, sobre todo cuando la enfermedad afecta a los órganos internos (incluyendo el sistema gastrointestinal, los riñones, el cerebro o la médula espinal), altas dosis de fármacos inmunosupresores pueden ser necesarios. Estos incluyen medicamentos como la prednisona y, raramente, medicamentos de tipo de quimioterapia como el metotrexato.