¿cuál es la bronquitis?

Bronquitis (bron-KI-tis) es una condición en la que los bronquios se inflaman. Estos tubos llevan el aire a los pulmones. (Para obtener más información acerca de los bronquios y las vías respiratorias, ir a los Índice de enfermedades y cómo el artículo de funcionamiento de los pulmones).

Las personas que tienen bronquitis a menudo tienen una tos que produce moco. La mucosidad es una sustancia viscosa compuesta por el revestimiento de los tubos bronquiales. La bronquitis también puede causar sibilancias (silbidos o chillidos al respirar), dolor en el pecho o malestar, fiebre baja, y dificultad para respirar.

Los dos tipos principales de bronquitis son agudos (a corto plazo) y crónicos (en curso).

Visión de conjunto

Las infecciones o irritantes de los pulmones causan bronquitis aguda. Los mismos virus que causan los resfriados y la gripe son la causa más común de la bronquitis aguda. Estos virus se propagan a través del aire cuando una persona tose. También se propagan a través del contacto físico (por ejemplo, en las manos que no han sido lavados).

A veces, las bacterias causan la bronquitis aguda.

La bronquitis aguda dura desde unos pocos días a 10 días. Sin embargo, la tos puede durar varias semanas después de la infección haya desaparecido.

Hay varios factores que aumentan el riesgo de bronquitis aguda. Los ejemplos incluyen la exposición al humo de tabaco (incluyendo el humo de segunda mano), polvo, humos, vapores y contaminación del aire. Evitar estos irritantes de los pulmones tanto como sea posible puede ayudar a reducir el riesgo de bronquitis aguda.

La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen en unos pocos días. Si usted piensa que tiene bronquitis aguda, consulte a su médico. Él o ella querrá descartar otras condiciones de salud más graves que requieren atención médica.

La bronquitis crónica es una afección continua, grave. Se produce cuando el revestimiento de los bronquios está constantemente irritada e inflamada, causando una tos prolongada con moco. El tabaquismo es la principal causa de la bronquitis crónica.

Los virus o bacterias pueden infectar fácilmente a los bronquios irritados. Si esto ocurre, la condición empeora y dura más tiempo. Como resultado, las personas que tienen bronquitis crónica tienen períodos en los que los síntomas se vuelven mucho peores de lo habitual.

La bronquitis crónica es una condición médica grave a largo plazo. diagnóstico y tratamiento precoz, junto con dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano, puede mejorar la calidad de vida. La probabilidad de recuperación completa es baja para las personas que tienen bronquitis crónica severa.